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■ とにかく怖い!

アメリカのモダンホラー作家の代表選手のひとりに数えられながら、クーンツは「ホラー」という意味では、他の作家に遅れをとっていると思う。
それはクーンツの本質が雑多な要素をうまく組み合わせて料理する極上のエンターテインメント作家であり、それがゆえにクーンツの多くの作品群はあくまで猛烈に面白くはあっても、怖くはないのだ。

人間を惨殺する悪鬼がでてきても、異形の悪魔やモンスターが出てこようとも、
その怖さは、ハラハラドキドキのサスペンスであって、骨の髄からしみでてくるような怖さとは無縁のものに思える。

そこがクーンツの良いところだと思うのだが、ホラー作家の一翼を担うのならば、その作品はやはり怖くてもいい。
そして、この『ウィンタームーン』こそが、その期待に答えてくれている作品だった。
近年のクーンツらしからぬといっては失礼だけど、本当に怖い。


『ストレンジャーズ』の前半も得体の知れない大きな存在が世界を侵食する恐怖を描いていて、その謎の進み方にはたしかにホラー要素が満載だった。

得体の知れない存在がじつは政府と密約していて、我々の与り知らないところで想像を超えた陰謀が・・・そして秘密を知った者たちを始末するために黒服の男たちが暗躍している。
日本では矢追純一のやってたようなネタ。

UFOネタは陰謀論と相性がいい。
陰謀論は都市伝説の匂いをもっているから、噂話として幽霊と同列のホラーの一種といえる。
つまり、UFOはそれだけでもうホラーなのだ。


(※以下若干ネタバレっぽいので、細部を知りたくない人は注意)

『ウィンタームーン』にも異星人が出てくる。
しかし、この作品の怖さは、前述のような異星人の怖さとちょっと違う。
どちらかというとゴシックホラーのような部分が怖いのだ。
雪山に閉じ込められた状態で、得体の知れない相手がコンタクトしてくるあたりなどは、UFOものの怖さに近いと思うのだが、物語が進むと、人間の五感に訴えかける寒気を伴った、えげつない形態の侵入者が現れる。
要するに死体だ。
死体がどこからともなく、家の中に侵入して、痕跡を残していくのだが、
設定もさることながら、その筆致がすさまじくえげつない。
ほんとずるいくらいの怖い描写が用意されてて、ページをめくるたびに寒気がぞくぞくとわきあがってきて、それでもページから目を離すことが出来ない。そんな恐怖体験をさせてくれるのがこの小説だ。
クーンツにこんな怖いものが書けたのかと意外ですらある。



■ 作品の完成度と性質

正直、作品としては完成度はそんなに高くはないと思う。
前半、主人公一家が都会に嫌気がさして引っ越すあたりの描写は、
ストーリーをスムーズにつなげるためには有益だったのかもしれないが、
その筋書きに説得力をもたせるために用意されたものなのか、狂った男が銃を乱射したり、主人公が瀕死の重傷を負って生死をさまよう描写は、この作品に本当に必要だったのか疑問だ。
ページ数を増すためだったのではないだろうかと疑ってしまう。

この作品は、過去に別名義で出版した作品のリメイクらしいので、現在クーンツの名で出版するからには、出版社との契約上、ある程度の分厚さが必要だったのではないかと。

この僕の想像は、物語の終わり方からも察することができそうに思える。
この小説の終わり方は少々雑で、クーンツらしからぬ要素に思えるのだ。
クーンツは読後感を非常に大事にする作家で、いつも終わり方にとてつもなく愛情があふれた描写を用意してくれている。
読者が本を閉じるときは満足感で胸がいっぱいになるはずなのだ。
だけど、この作品にはそのような愛情が感じられないのだ。

もちろんクーンツだから、ちゃんとさわやかなオチも用意してあるにはあるのだけど、
ここからじっくりエピローグと思いきや、その書き出しが
「一件落着して~」で始まるのだ。
こんな無味乾燥な書き出しの時点で興ざめなのだが、そこからわずか3ページたらずで物語りにあっさり幕が降ろされてしまう。
これじゃ余韻もなにもありゃしない。


愛がないといえば、物語前半のオチがひどい。
本当に救いがないのだ。
じっくり読ませるテクニックを持った作家だからこそ、こちらも襟を正して、登場人物の人生をかみ締めながら、いろいろ感情移入しながら読み進めていく。
そして読んでいったその先に待っているのは、ひどい不快感なのだ。
これはクーンツらしからぬ暴挙といっても良い。



犬や子供の描写が雑なのも気になる。
クーンツは愛らしい犬や子供を出すのが得意な作家で、それを物語の中でいかに生かすかをいつも考え抜いている。
これは精密な細工をつくる職人のような職業作家としての大きなこだわりにもなっているはず。
それがおろそかになっているのは気になる。
とくに今回、犬の出し方は本当に雑だ。
なにせこの犬は、途中から現れて、家族とのたいした交流もないまま物語が終結してしまうのだ。


だけど、これだけ欠陥に思える部分が多いのに、なぜか全部許せてしまうのは、
クーンツも読者の僕も気持ちは同じだったからではないかと思う。

大事なところは描ききったから、あとはどうでもいいじゃないと。
つまり、ホラーの部分だ。
犬だって、子供だって、愛らしさは満点とはいえないが、犬ゆえ、子供ゆえの役目をそれぞれ持たされているので、ただクーンツ印として物語に登場しただけではなく、ちゃんとホラー描写に一役買っているのだから。

実際、クーンツにしては手抜きと思えるほど描写も構成も雑で幕引きがあっさりしてるのに、不思議とそれに不満がない。
それは、僕の中で、「これだけ怖がらせてもらったのだから、この作品は読んで良かった」という動かしがたい評価がもう決定付けられていて、
読後感がどうかというような、いつものクーンツ作品に対する評価とは別の軸にこの作品が位置づけられるべきものだからではないだろうかと、そういうふうに思うのだ。

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2009.11.26 Comment:0 | TrackBack:0
テレビがどこまでモラルを踏み外せるのかを注視していた。
それを見届けるためとは言え、苦痛な番組だった。
踏み込んではいけない領域をたやすく侵犯してるこの軽さは、
あるある大辞典と根っこは一緒じゃないかな。

それとは別に、
善意の言葉を振りまく悪党は、どこまで善行を貫けるのか。
それも興味深い。
この番組でさらし者にされた遺族を継続してケアするわけでもないだろうし。

今回注入された麻薬はずっと効果があるのだろうか。
信じたい気持ちがなくなったとき、ひどいリバウンドがくるのが心配だ。テレビはそこまでしったことじゃない。

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以下覚え書き。


江原啓之スペシャル「天国からの手紙」
~亡き家族からのメッセージ~


キャストスピリチュアルカウンセラー : 江原 啓之

司会&ストーリーテラー:船越 英一郎

ゲスト:
恵 俊彰
高島 彩 (フジテレビアナウンサー)
研 ナオコ
小泉 孝太郎
羽田 美智子
的場 浩司
南野 陽子
山口 もえ   (50音順)

◆ スタッフ
プロデューサー: 堀内 善弘
         大村 和史
チーフディレクター:立浪 仁志
ディレクター:後藤 美和
       武田 晋助
制作協力:FCC
制作著作:フジテレビ
2007.08.07 Comment:0 | TrackBack:0
最近、見聞を広める目的で、
オカルト話を積極的に収集しているのだけど、
最近のオカルト文化はかなり進化しているのを感じた。

ネットでいろいろ見聞きした中で、
今日読んだ話が一番恐ろしかった。
「ことりばこ」という話だが、

ミもフタもないいいかたをすると、
すごくよくできている。
この話に限らず、
「完成度」という点で恐れ入るものが多い。
というか、そんな野暮な話以前に、怖さがすごい。

雨の日の午後を、暗い部屋で2時間ほどかけて
ちょっとした物音にもびくっとなるほど、
怯えながらまとめサイトを読んだ(笑)

個人的には
「呪い」系の話はあまり怖くないというか、
同じ理由で「リング」とかもあまり怖くないんだけど、
「ことりばこ」の怖さは「リング」なんか凌駕してる。
まあ、フィクションという前提で語ってる「リング」と比べるのも少し違うか。

どこか、「本当かも・・・」と思わせるテクニックも含めての完成度だから。
プロになる人もいるんだろうけど、
この話はメディア展開なんかできっこないし。

純粋に趣味で恐怖を追及してるんだと思う。
オカルトファンてすごいと思った。
2007.05.07 Comment:0 | TrackBack:0
僕はクーンツが好きで、
モダンホラーの代表選手としてスティーブン・キングと対比されるこの作家の作品志向に傾倒してるので、比較論がでたときは迷わずクーンツと答えることにしてる。
悲観的な話は嫌なのだ。
キングの作品を読んでいると、魅力的な主人公が自己犠牲で死んだりする。
お話とはいえ嫌な気分になる。

クーンツはそこを意図的に明るい話にしている確信犯的な人で。
お金を頂いてエンターテインメントを楽しんでもらう以上、読後感もさわやかになって本を閉じて欲しいという職業的ポリシーをもった人。
そのエンタメへの姿勢を尊敬する。

だから、この人の作品は安心して読んでいられる。
もちろん、最後のページをめくるまで、主人公は絶体絶命の危機の真っ只中に放り出され、
いつ死んでもおかしくないくらいの危機が迫るのだが、
絶対死なないことはわかってる。
わかってるけど、ハラハラしてしまうのはクーンツの筆致の勝利。

80年代まで乱作も多かった人らしいので、年一作ペースになってしばらく経ってからの作品ばかり読んでた自分としては、
まだ乱作時代の作法を引きずってるようなイメージのある、80年代中ごろのこの作品はやや不安があった。

ブードゥーとか、動物パニックものに近いノリが好きでなかったので、
めずらしく速読で前半は飛ばし読みに近い読み方をしてたのだけど、
読みすすめていくと、さすがクーンツ。
じわじわと読ませる。

まあ、総合的にぶっちゃけた感想をいうと、フツー。
それ以上でもそれ以下でもない。
クーンツのほかの作品には震えるほどの傑作もあるので、比較するとどうしても凡庸な印象。

クーンツ自身の手による「ベストセラーの書き方」の手本のような類型的な作品でひねりがない。これまでのクーンツのお約束はだいたい入ってるハリウッドのパッケージの作品のよう。
そこがクーンツの悪いところでもあるんだけど。

主人公の「正義の人」という設定が、スケールの大きな悪魔と戦う上でキーワードになってるあたりはうまいと思った。
前半のチマチマした小悪魔に退屈してるうちに、いつのまにやら、物語はテンションをあげていって、最後には巨大な顔をもちハリウッドの最新のVFXでしか表現しようのないようなまがまがしい悪魔が出てくる。
たかだが人間を恐れる悪魔という、にわかには承服しがたい内容への不満や疑問を、「正義の人」という独特の設定で読者を説得し、疑問を難なく回避し。さらには、クーンツの掲げる「愛」「勇気」といったテーマと融合させててよかった。

作中の、悪魔の大群に追い詰められた主人公の心中を描写するシーン。
主人公の気持ちを書いていたはずが、この改行のない長文はいつの間にか作者自身の演説に変わっていく。

悪は絶望を食べて大きくなる。
悪に対する最大の武器は希望、楽観、固い意志、そして信念だ。
彼ら四人が生き延びるチャンスは、希望をいだきつづけ、生きることが(死ではなく)自分達の宿命と信じ、善は悪を打ち負かすと信じる、ただひたすらに信じる力にかかっていた。

ステレオタイプの聖と邪の戦いを描きながらも、
この描写には非常に個人的経験から思うところがあったもので、
クーンツの楽観論は、彼の正義論ともどもクーンツの人生訓が漏れ出ているように思えた。

なぜなら「悪」というのは、人間のもつ悪意に他ならず、
神や悪魔の代弁者として物語は進むのだけど、
人間の絶望を食べて生きる「悪魔」が、物語や映画のわかりやすいクリーチャーや「悪魔」などでなく。
人間の形をして他人から生気を奪い取ってなにくわぬ顔をして肥え太っている。
その愕然たる事実は、物語以外の現実から学ぶしかなく、
クーンツのこのエンタメ作家としてのポリシーだけでは語り切れそうもない、強迫神経症的ともいえそうな希望論や「信念」は、きっとニュース番組などから得た机上の見解だけではないだろうなと、
僕は勝手にそういう共感をもったからだ。

日本の新しいホラー小説の地平を作ったとして有名な「黒い家」を最近読んだのだが。
その「悪」に関して、別のアプローチをしてる作家が貴志裕介ではないか。
モダンホラーの雄クーンツと貴志裕介は実は根底で同じテーマを書いてる。
それは「悪意」の恐ろしさだ。
ホラーが怖いのはそれが現実につながる恐怖だからであって、
貴志裕介はラストで読者に「希望」をもたせるようでいて、
おざなりな楽観を提示している。
その中途半端さが、いかにもお茶を濁すようなやり口だったので、
作者は逆に絶望的な人間観や厭世観を強調したかったんではないかと疑ってさえしまう。
最後に提示した希望がおざなりだから逆に絶望が濃くなっているように思えるのだ。

クーンツの楽観主義とはまったく逆だ。
クーンツの楽観は脅迫的なまでの押し付けであり、
読者もその楽観を微塵も疑ってはいけないのである。
もはや宗教的で白雉的すらあるが、僕はこの楽観がすきなのだ。

ペシミズムは何も生まないが、妄信はなにかを生み出すことがある。
それがマイナスであれプラスであれなにかを生み出す。
妄信は現実を攻める力を持ってるからであって、クーンツ的楽観はそんなことばかり考えている僕の、いま求めてるものであるのだ。

2005.03.05 Comment:0 | TrackBack:0
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